Mobiiliteknologia muovaa pelialaa jatkuvasti

Mobiiliteknologiaan on panostettu viime aikoina todella voimakkaasti. Tästä hyötyvät lähes kaikki teollisuudenalat, eikä vähiten peliala. Peliteollisuuteen kätkeytyy valtavasti potentiaalia, joka ei ole jäänyt sijoittajiltakaan huomaamatta. Mobiiliteknologian kehittyessä peliteollisuudessa käytävä kilpailu kiristyy ja tarjolla on jatkuvasti yhä enemmän ja yhä parempia vaihtoehtoja pelaamiseen.

Pelialalla on nähty monenmoisia käänteitä vuosien varrella, mutta kesää 2008 voidaan pitää erityisen käänteentekevänä. Tuolloin Apple julkaisi ensimmäistä kertaa App Storen, joka toi monelle alalle valtavia muutoksia. Kaikkein eniten se on kuitenkin arvatenkin mullistanut pelialaa. App Storen ilmestymisen jälkeen mobiiliteknologia on kehittynyt vauhdilla ja avannut jatkuvasti yhä mielenkiintoisempia mahdollisuuksia pelaamisen saralla.

Millä eri tavoin mobiiliteknologia on vaikuttanut pelaamiseen ja mihin suuntaan sen trendit vievät pelialaa tällä hetkellä? Seuraavaksi tutustumme mobiiliteknologian kehityksen avainkohtiin peliteollisuudessa.

Pelitarjontaa on lähes rajattomasti

Ihmiset ovat pelanneet erilaisia pelejä kautta aikain. Backgammonia pidetään yhtenä maailman vanhimmista peleistä, sillä sen pelaamisesta on todisteita jopa 5 000 vuoden takaa. Muutamia vuosisatoja sitten suosioon nousivat erilaiset korttipelit, joista monet ovat vielä tänäkin päivänä äärettömän suosittuja. Kolmekymmentä vuotta sitten Super Mario ja muut Nintendo-pelikonsolin pelit löivät itsensä läpi. Kaikki tämä on kuitenkin hyvin pientä verrattuna siihen, kuinka valtava pelitarjonta ulottuvillamme on nykyään. Tämä on selitettävissä suureksi osaksi mobiiliteknologian kehittymisellä.

Sovelluskaupat tarjoavat lähes rajattomasti erilaisia pelejä, joista osa on mobiiliversioita tietokone- tai konsolipeleistä tai perinteisistä lautapeleistä. Osa peleistä on puolestaan alusta alkaen suunnattu nimenomaan mobiilimarkkinoille. Pelialan kasvu on suorastaan räjähtänyt viime vuosina Fortniten ja PUBG:n kaltaisten uusien hittipelien hurmatessa miljoonat pelaajat ympäri maailmaa. Toisaalta myös monet ikivihreät klassikkopelit, kuten Skyrim ja Call of Duty, ovat onnistuneet samalla vetämään puoleensa niin uusia pelaajia kuin kovan luokan konkareita tasaiseen tahtiin.

Vastaavanlainen ilmiö on nähtävillä rahapelaamisen maailmassa. Yhä useampi nettikasino toimii myös mobiilialustalla, jolloin niin kolikko- kuin pöytäpelitkin pyörivät sulavasti laitteella kuin laitteella. Kasinopelien mobiilipelaaminen on yleistynyt rivakasti ja joidenkin arvioiden mukaan kasinoilla pelataan jo enemmän älypuhelimen kuin tietokoneen välityksellä. Kasinoiden välillä käytävässä kovassa kilpailussa pärjäävätkin nyt parhaiten ne sivustot, joiden pelit on optimoitu mobiilikäyttöön. Parhaimmillaan tämä optimointi tarkoittaa sitä, että puhelimen kautta saa vaivattomasti pääsyn jopa tuhansien kasinopelien pariin muutamalla painalluksella.

Tuskin kukaan voi kiistää sitä tosiasiaa, että pelaaminen on nyt suositumpaa kuin milloinkaan aikaisemmin. Kenties parasta tässä on se, että mobiiliteknologian kehityksestä voivat nauttia kaikki. Vielä kymmenen vuotta sitten pelaamisen harrastaminen edellytti viimeisimmän pelikonsolin omistamista, riittävän tuoretta käyttöjärjestelmää tai riittävää varallisuutta uusien pelien ostamiseen. Nyt hinta ja teknologia muodostuvat entistä harvemmin pelaamisen esteeksi. Esimerkiksi Fortniten suosiota selittävät nerokkaan pelisuunnittelun lisäksi myös vähäiset laitevaatimukset ja se, ettei pelistä tarvitse maksaa etukäteen mitään.

Pelit kulkevat mukana kaikkialle

Game Boy ja muut vastaavat käsikonsolit olivat 80-luvulle tultaessa varsin suosittuja, mutta ne eivät ole mitään verrattuna nykyaikaisiin vaihtoehtoihin. Mobiiliteknologia nimittäin mahdollistaa sen, että hyvin erilaisia pelejä voidaan pelata missä ja milloin tahansa. Pelaaja voi halutessaan pelata laitteelleen lataamiaan pelisovelluksia tai vaihtoehtoisesti pilvipalveluun tallennettuja pelejä koska hyvänsä. Pelejä voi pelata yksin, kaksin tai suuren pelaajajoukon kesken maantieteellisistä rajoista riippumatta.

Pelaamisen helppous ja saavutettavuus ovat nähtävissä elämän joka osa-alueella. Esimerkiksi julkisissa kulkuneuvoissa voi yleensä aina bongata jonkun mobiililaitteellaan pelaamassa nettikasinolla tarjottavaa kolikkopeliä tai rulettia ajankulukseen. Myös työpaikan lounastauolla pelaamisesta on tullut erinomainen keino hankkia hetkellinen irtiotto työkiireistä. Erilaisten mobiilipelien pariin on niin helppo hakeutua, että aiemmin asiaan vihkiytymättömät ovat myös löytäneet tiensä mobiilipelaamisen maailmaan.

5G-teknologian leviäminen

Kun internetin käytöstä tuli arkipäivää, havahtuivat pelinkehittäjät siihen, kuinka paljon kätevämpää on levittää pelejä digitaalisesti. Pelien polku suunnitteluvaiheesta valmiiksi tuotteeksi on nyt aiempaa yksinkertaisempi, nopeampi, ympäristöystävällisempi ja edullisempi prosessi. Kuitenkin vasta mobiiliteknologian kehittyminen romahdutti lopullisesti fyysisten pelien suosion. Enää pelejä ei välttämättä tarvitse ostaa kivijalkaliikkeestä, vaan ne voi kätevästi ladata joko pilvipalvelusta tai sovelluskaupasta hetkessä.

Mobiiliteknologiassa yksi tärkeimmistä osa-alueista on juurikin verkkoyhteyden parantuminen. Tällä hetkellä erityisen kuuma puheenaihe peliteollisuudessa on 5G-teknologia – eli lyhyesti ilmaistuna mobiiliverkko vietynä uudelle tasolle. Jos jo 4G-teknologia mahdollisti pelien nopean lataamisen ja vahvemman verkkoyhteyden, tulee 5G-verkko avaamaan entistä enemmän mahdollisuuksia.

Tieto siitä, että 5G-verkon nopeudet voivat parhaimmillaan olla jopa 50 Gb sekunnissa, on saanut monet pelaajat ikionnellisiksi. Lagin eli verkkoyhteyden hitaudesta johtuvan viiveen aikaansaama turhautumisen tunne on monelle online-pelaajalle valitettavan tuttu. Nykyään muun muassa suurta suosiota nauttivissa Battle Royale -tyyppisissä peleissä vakaa ja nopea nettiyhteys on todella tärkeä, joten 5G-teknologia tulee tarpeeseen.

5G-teknologian mukana tulevaan alhaiseen latenssiin liittyy toinenkin etu. Pelinkehittäjät voivat sen myötä ulkoistaa osan pelin laskennallisesta työmäärästä laitteesta ulkoisille palvelimille. Tämä tarkoittaa sitä, että pienemmälläkin akkukapasiteetilla varustetut älypuhelimet pystyvät käsittelemään raskaitakin pelejä ilman pelkoa laitteen ylikuumenemista tai pelin kaatumista.

Mobiiliteknologia on luonut peleille rehevän kasvualustan

Älypuhelinten yleistymisen myötä kiinnostus pelien kehittämistä kohtaan on lisääntynyt selvästi. Tarjolle on ilmaantunut uusia alustoja, jotka mahdollistavat pelien luomisen ilman kehittyneitä koodaustaitoja. Enää otollinen peli-idea ei jää vain ajatuksen tasolle, vaan käytännössä kuka tahansa voi tarpeellisten resurssien löytyessä halutessaan toteuttaa visionsa. Pelien suunnitteleminen ja kehittäminen on entistä helpompaa ja nopeampaa, joka näkyy pelitarjonnan räjähdysmäisenä kasvuna.

Markkinoilla on nyt lukemattomia pieniä ja innovatiivisia peliyhtiöitä, jotka tuovat pelimaailmaan toinen toistaan mielenkiintoisempia pelejä. Jo aloittelevien pelinkehittäjien toimintaa seurataan nyt todella tarkasti, ja monet suuret peliyhtiöt etsivät jatkuvasti osaavia ja lahjakkaita pelinkehittäjiä tiimeihinsä.

Peli-innovaatiot eivät rajoitu pelkästään yksittäisiin peleihin ja niiden ominaisuuksiin. Myös pelillistäminen on monelle tuttu käsite, jonka uskotaan niin ikään olevan seurausta mobiilipelaamisen yleistymisestä. Nykyään oman mobiililaitteen kautta on mahdollista saada rajattomasti jännittäviä pelielämyksiä, joista on tullut monelle luonnollinen ja merkittävä osa arkea. Pelillistäminen on inspiroinut tekijöitä kehittämään uudenlaisia markkinointistrategioita. Entistä useammasta sovelluksesta löytyy pelillisiä elementtejä, kuten palkinto- tai pistejärjestelmiä tai erilaisia haasteita. Ilman mobiiliteknologian kehittymistä pelillistäminen ei olisi todennäköisesti mitenkään voinut kasvaa nykyisiin mittoihinsa.

Mihin suuntaan pelaaminen on menossa?

Lukuisat innovatiiviset hankkeet mobiiliteknologiassa tuovat painetta pelialalle. Pelinkehittäjät tähystävät kilvan viimeisimpiä teknologisia trendejä, jotta ne eivät vahingossakaan putoaisi kehityksen kelkasta pois. Jo parissa vuodessa peliteollisuudessa voi tapahtua todella merkittäviä muutoksia, joten ajan hermoilla pysyminen on tärkeää. Teknologian uusista tuulista eniten pinnalla ovat tällä hetkellä virtuaalitodellisuus ja lisätty todellisuus. Myös niin kutsuttu on demand -pelaaminen on parhaillaan lyömässä itseään läpi.

Virtuaalitodellisuus

Virtuaalitodellisuus (VR) on ollut jo jonkin aikaa pinnalla, mutta sen käytettävyys ja levinneisyys eivät ole vielä läheskään saavuttaneet täyttä potentiaaliaan. Loppujen lopuksi melko harva pelaaja on tähän mennessä päässyt testaamaan VR-teknologiaa, mutta moni uskoo sen vielä nousevan peliteollisuudessa suureksi hitiksi ja lopulta kaikkien ulottuville.

Aivan erityisesti VR-teknologian uskotaan yleistyvän nettikasinoilla. Jo kasinopelaamisen siirtyminen kivijalkakasinoilta kasinosivustoille on ollut valtava mullistus kasinomaailmassa, mutta vieläkin mullistavammaksi se muuttuu, kun kasinoille lisätään virtuaalitodellisuuden elementti. Jo nyt on on olemassa joitain nettikasinoita, joilla pelaaja pystyy liikkumaan ja katselemaan ympäriinsä samaan tapaan kuin paikan päällä ollessaan, mutta teknologian soveltamisessa sivustoille on vielä työsarkaa. Kun kolikkopelit sekä blackjackin ja ruletin kaltaiset suositut pelit siirtyvät lopulta kokonaan virtuaalitodellisuuteen, hämärtyy perinteisen kasinon ja virtuaalikasinon välinen raja entisestään.

Lisätty todellisuus

Lisätty todellisuus (AR) tekee hitaasti tuloaan mobiiliteknologiaan. Peliteollisuudessa tällä hetkellä suurin läpimurto lisätyn todellisuuden saralla on muutama vuosi sitten huimaan globaaliin suosioon kohonnut Pokemon Go, joka tahkoo nykyäänkin miljoonien eurojen tuloja viikottain. Kun lisätty todellisuus lanseerattiin vuonna 2016, sen ennustettiin mullistavan peliteollisuuden täysin. Sitä ei ole kuitenkaan vielä tapahtunut pelialalla ja saattaakin olla, että siitä hyötyvät ensin esimerkiksi lääketieteessä, arkkitehtuurissa ja rakennusalalla käytettävät teknologiat.

On demand -pelaaminen

Jo nyt Twitchin ja Youtuben kautta katsottavat ja jaettavat pelistriimit ovat huippusuosittuja. Striimattavien pelien pelaamisessa käytettävää teknologiaa kuitenkin vielä kehitetään. Samaan tapaan kuin elokuvien striimauspalvelut, myös videopelien saumattomasta striimauksesta halutaan tehdä kaikille mahdollista riippumatta siitä, tapahtuuko pelaaminen tietokoneella vai mobiililaitteella. Tätä kutsutaan on demand -pelaamiseksi. Monikaan ei kyseistä termiä ole kuullut, mutta uutisia siitä kannattaa pitää silmällä, sillä se on juuri nyt kovassa nosteessa.

Pelaajat innolla mukana

Mobiiliteknologian vaikutuksen leviäminen lähes jokaiselle elämämme osa-alueelle on johtanut siihen, että monet ovat innolla mukana sen kehityksessä. Mobiiliteknologia nähdään yleisesti ottaen positiivisessa valossa ja usko siihen on lujaa.

Pelaajien keskuudessa moni lähtee mielellään ja uteliaasti kokeilemaan uusia teknologisia innovaatioita ja osallistuu peliteknologian kehitystyöhön omien mahdollisuuksiensa mukaan. Kehityksen tahti on ollut niin hurjaa viime aikoina, että tuskin kukaan voi aavistaa, mihin kaikkeen teknologian kehitys voikaan lopulta vielä yltää. Varmaa on kuitenkin se, että pelaamisesta tulee entistäkin merkittävämpi osa elämäämme tulevaisuudessa!

Pelikaista.fi

Pelaamisen ohella luomme peliaiheisia uutisia, arvosteluita ja blogeja yhteisömme jäsenten sekä itsemme iloksi. Jos haluat auttaa Pelikaistaa kasvamaan, liity mukaan vaikkapa kirjoittajien remmiin! Lue lisää..

WordPress Lightbox Plugin